pestillos del asiento defectuosos de Volkswagen

Demanda Colectiva Sobre los Pestillos de los Asientos de la Segunda Fila del Volkswagen Atlas

Una demanda colectiva presentada en Octubre de 2021 contra el fabricante de automóviles alemán Volkswagen alega que ciertos modelos de Volkswagen Atlas contienen un defecto que hace que el asiento de la segunda fila se mueva hacia adelante, lo que pone a los pasajeros en riesgo de sufrir lesiones. Este supuesto defecto en el pestillo del asiento afecta a los modelos Volkswagen Atlas 2018-2021. Los demandantes dicen que el fabricante de automóviles ocultó intencionalmente su conocimiento del diseño defectuoso de estos pestillos de los asientos.

La demanda colectiva afirma que los pestillos de los asientos deben durar toda la vida útil del vehículo y que los manuales del propietario del Volkswagen Atlas no mencionan que los pestillos requieren mantenimiento, por lo que Volkswagen no mencionó a los consumidores los posibles problemas con estos componentes. Los demandantes dicen que el fabricante de automóviles no instituyó retiros del mercado ni cubrió los costos de reparación bajo garantías expresas, sino que colocó esos costos directamente sobre los consumidores. Además, tres demandantes en la demanda acusan a los concesionarios de negarse a reparar sus asientos por completo.

Debido a esto, los demandantes acusan a Volkswagen de «fraude, tergiversación negligente, enriquecimiento injusto, incumplimiento de garantías implícitas, violaciones de los estatutos de fraude al consumidor y prácticas comerciales desleales y engañosas». A pesar del aparente conocimiento del problema por parte de Volkswagen, la compañía finalmente no ha logrado remediar estos problemas de seguridad ni hacerlos públicos a los consumidores.

La demanda también insiste en que el defecto de los pestillos del asiento en el Volkswagen Atlas es particularmente peligroso para los niños pequeños y los bebés. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) ha registrado numerosas quejas de propietarios de Atlas cuyos hijos resultaron heridos después de que los asientos de la segunda fila se doblaron mientras conducían. Los padres informaron que sus hijos resultaron heridos después de que sus asientos de la segunda fila se tambalearon hacia adelante y los golpearon contra el asiento del pasajero delantero, lo que provocó abrasiones y otras lesiones en la cara.

Volkswagen Atlas 

El Volkswagen Atlas es un vehículo utilitario deportivo que fue diseñado para competir con los SUV de otros fabricantes de automóviles, como el Ford Explorer y el Toyota Highlander. Lanzado por primera vez en 2018, Volkswagen ha comercializado el Atlas como un «SUV mediano de diseño audaz que es apto para mamá y papá, pero no parece de mamá y papá». Estos son los primeros vehículos utilitarios deportivos de fabricación estadounidense producidos por Volkswagen, fabricados junto con el Volkswagen Passat en la planta de ensamblaje del gigante automotriz en Chattanooga, Tennessee. Solo en 2019 se vendieron más de 80,000 vehículos Atlas.

El Atlas tiene tres filas de asientos que pueden acomodar hasta siete personas. El vehículo también cuenta con tres juegos de conectores LATCH para los asientos del automóvil situados en la segunda fila. Estos pestillos son necesarios para que los asientos de la segunda fila se puedan plegar para que los ocupantes accedan a los asientos de la tercera fila. Estos asientos también se pueden plegar para crear más espacio de almacenamiento.

Las quejas de los consumidores sobre los problemas con los pestillos del asiento en el Atlas se presentaron por primera vez en marzo de 2018. A pesar de estos primeros informes, Volkswagen continuó comercializando el Atlas como un vehículo seguro y preparado para la familia, afirmando en su sitio web que “la seguridad es un valor fundamental para nosotros. Y si bien no podemos predecir todo lo que podría encontrar, podemos pasar largas horas tratando de ayudarlo a prepararse para ello.” Desafortunadamente, varios clientes dicen lo contrario.

Los propietarios y arrendatarios de los vehículos Atlas insisten en que, aunque los asientos de la segunda fila parecen hacer clic y bloquearse en su lugar, con el menor freno, estos asientos se desbloquearán y se impulsarán hacia adelante, chocando contra los asientos delanteros. Hay varios relatos de niños pequeños que resultaron heridos cuando sus asientos se abrieron, plegaron y empujaron hacia adelante. Pero a pesar de estos incidentes, Volkswagen no ha emitido ningún retiro del mercado para estos pestillos de asiento. En cambio, han colocado retiros en casi todo lo demás.

Problemas Comunes con el Volkswagen Atlas

Los pestillos defectuosos de los asientos no son la única característica que preocupa a los consumidores cuando se trata del Volkswagen Atlas. Los consumidores han presentado varias quejas sobre los modelos 2018-2021 con respecto a una variedad de problemas con varios sistemas del automóvil, incluidos los frenos, el motor, HVAC, así como la interfaz de navegación, audio y teléfono. Además de los pestillos defectuosos de los asientos, el Atlas también es conocido por su sistema eléctrico defectuoso que a menudo se apaga inesperadamente y no se reinicia. Solo el modelo Atlas 2018 ha provocado veintiséis retiros del mercado y más de 200 quejas ante la NHTSA.

Volkswagen retiró del mercado alrededor de 280 SUV Atlas 2018 en Mayo de 2018. Un defecto de fabricación en estos vehículos podría causar fugas en los tanques de combustible, lo que aumenta el riesgo de incendio. Los distribuidores inspeccionaron y reemplazaron estos tanques de combustible afectados sin costo para los consumidores. En Diciembre de 2017, Volkswagen retiró del mercado 58 SUV Atlas modelo año 2017 por un problema similar.

En Junio de 2018, Volkswagen implementó un retiro del mercado de más de 50,000 autos Atlas modelo 2018. Dicen que el manual del propietario no informó a los clientes sobre las restricciones para los asientos de la segunda fila y las limitaciones de tamaño del sistema de sujeción para niños. Las bases anchas de los asientos de seguridad para niños interferían con las hebillas exteriores de los cinturones de seguridad, lo que dañaba estos cinturones y provocaba que se soltaran inesperadamente, lo que aumentaba el riesgo de lesiones. Volkswagen les dijo a los concesionarios que inspeccionarán y reemplazarán las hebillas de los cinturones de seguridad afectados. El fabricante de automóviles también agregó un suplemento al manual del propietario para abordar estos sistemas de seguridad y asientos para niños.

El 21 de Febrero de 2019, Volkswagen publicó un Boletín de Servicio Técnico (TSB) en el que se informaba a los concesionarios que se pusieran en contacto con ellos antes de intentar reparar los problemas con el asiento de la segunda fila, después de que los consumidores se quejaran de que los asientos de la segunda fila traqueteaban y se movían mientras sus vehículos estaban en uso. Pareciera que el fabricante de automóviles alemán estuviera al tanto de un defecto relacionado con estos asientos, pero optó por no revelar el defecto a los propietarios y arrendatarios de los vehículos Atlas, ya que este anuncio solo se emitió a los concesionarios. La compañía no ha publicado mucho más aparte de este TSB en respuesta a las preocupaciones sobre los problemas con los asientos de Atlas. Volkswagen, en cambio, ha optado por emitir retiros en varios otros componentes del vehículo.

El último retiro de Atlas ocurrió el 16 de Noviembre de 2021. Volkswagen Group of America, Inc. retiró ciertos vehículos Atlas 2021 y Atlas Cross Sport 2020-2021 debido a sistemas HVAC defectuosos que pueden causar fugas de agua dentro del automóvil cerca del módulo de control de la bolsa de aire, lo que provoca el despliegue inesperado de la bolsa de aire, aumentando el riesgo de lesiones o accidentes. Se instruyó a los distribuidores para que repararan el tubo de drenaje y reemplazaran el módulo de control de la bolsa de aire, si fuera necesario, sin cargo. Los propietarios de Atlas recibieron una carta de notificación sobre el riesgo de seguridad el 14 de Enero de 2022. Hasta la fecha, se han realizado veintiséis retiros del Volkswagen Atlas, pero ninguno de ellos ha abordado específicamente las preocupaciones de seguridad que muchos consumidores tienen con los pestillos de los asientos de estos vehículos.

Quejas del Consumidor

Ha habido numerosas quejas con respecto a los pestillos de los asientos que se encuentran en el Volkswagen Atlas, particularmente entre los propietarios de Atlas con niños pequeños. Esto es lo que algunos de ellos dicen sobre los pestillos defectuosos de los asientos en sus SUV:

“Después de tener un Atlas durante aproximadamente 2 semanas, recogí a mi hijo de 2 años y lo puse en su asiento de seguridad mirando hacia adelante en la segunda fila. Cuando comencé a reducir la velocidad a medida que nos acercábamos a un semáforo en rojo (parada normal, de ninguna manera un freno brusco), el asiento en el que estaba sentado mi hijo de 2 años se estrelló contra la parte trasera del asiento del pasajero delantero. Con mi hijo gritando y llorando, rápidamente estacioné el vehículo y me di la vuelta para empujar su asiento a la posición normal.”

Propietario de Volkswagen Atlas

“La segunda fila no se bloquea fácilmente. Al frenar repentinamente, el asiento se soltó y se estrelló contra la parte trasera del asiento delantero. Nadie estaba sentado allí en ese momento, pero si mi hija hubiera estado en un asiento para niños, se habría lastimado muy fácilmente.”

Propietario de Volkswagen Atlas

“El asiento inicialmente parece estar bloqueado en el lugar correcto o al menos es lo suficientemente estable para que el niño se suba a su asiento, se abroche el cinturón y comience el viaje. En algún momento a partir de entonces, el asiento se impulsa hacia adelante. No tenemos claro si el pestillo falla o no está lo suficientemente enganchado. Los incidentes han sido extremadamente aterradores y han resultado en un labio ensangrentado y abrasiones y contusiones en la cara de nuestro hijo.”

Propietario de Volkswagen Atlas

“Recientemente me llamó la atención que nuestro VW Atlas carece de cualquier característica de seguridad que impida que la segunda fila se desenganche de los rieles, cuando se suelta la palanca de fila. Esto causa un problema de seguridad importante ya que la mayoría de los niños no saben que no pueden y no deben alcanzar o usar esta palanca mientras el vehículo está en movimiento, lo que causa lesiones graves, si no potencialmente mortales, a los niños que viajan en la segunda fila.”

Propietario de Volkswagen Atlas

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