La Falla de la Bolsa de Aire de GM

Sistemas de Retención de Ocupantes de Vehículos

Las sujeciones para vehículos se crearon para evitar las tragedias que ahora está causando la falla de la bolsa de aire de GM. Los dos sistemas de retención de ocupantes más conocidos y comunes que se utilizan en los vehículos en la actualidad son el airbag y el cinturón de seguridad. Ambos sistemas han evolucionado mucho desde su concepción. El cinturón de seguridad para vehículos supera al airbag en unos 68 años, ya que fue creado en 1885 por Edward J. Claghorn, con el objetivo de proteger a los pasajeros de los taxis en caso de accidente. Aunque estos componentes de seguridad se inventaron a fines del siglo XIX, los médicos no comenzaron a instar a los fabricantes a implementarlos en sus vehículos hasta mediados de la década de 1930. No fueron requeridos por ley en los Estados Unidos hasta 1966, y a mediados de la década de 1970, la mayoría de los países del primer mundo los requerían en sus vehículos. Hoy en día, los cinturones de seguridad generalmente incluyen un pretensor, que esencialmente bloquea el cinturón en su lugar si ocurriera un choque.

Por el contrario, el airbag no fue aprobado por la Oficina de Patentes de los Estados Unidos hasta 1953, y una investigación posterior descubrió que este airbag no funcionaría lo suficientemente rápido o eficientemente para proteger a las personas. Hubo muchas pruebas y tribulaciones con diferentes variaciones de airbags, y no se generalizaron en los vehículos estadounidenses hasta la década de 1990. Actualmente, las bolsas de aire funcionan normalmente inflándose cuando los sensores de colisión del vehículo comunican al inicio de control electrónico de la bolsa de aire que ha habido una colisión. La Unidad de Control Electrónico recibe información sobre la gravedad del impacto, el ángulo y el tipo de colisión, que luego utiliza un algoritmo para decidir si es necesario desplegar las bolsas de aire. Antes de que estos sistemas fueran optimizados, General Motors y Ford pasaron años presionando contra los requisitos de las bolsas de aire. Afirmaron que las bolsas de aire eran inapropiadas e inviables, lo cual es una postura interesante para General Motors, dada la gravedad de su defecto actual en las bolsas de aire.

Compañía General Motors

Como uno de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo y el fabricante de automóviles más grande de los Estados Unidos, General Motors también se encuentra entre las 30 corporaciones más importantes del país por ingresos totales. Si no ha escuchado el nombre de la corporación en sí, al menos ha oído hablar de una o más de sus marcas más populares: Buick, Cadillac, Chevrolet y GMC. Formada en 1908, la corporación tiene más de 100 años y ha tenido que superar muchos obstáculos a lo largo de los años para mantener su condición de fabricante de automóviles líder en el país. Sin embargo, estos últimos años, General Motors parece estar enfrentando una de sus mayores barreras hasta el momento: miles de consumidores han resultado heridos o muertos en colisiones debido a las bolsas de aire que no se desplegaron en estos casos.

Buick, Cadillac, Chevrolet, General Motors y GMC Airbag y Defecto del Pretensor del Cinturón de Seguridad

Los orígenes de estos defectos provienen de un sistema del que ambos reciben información en el caso de un choque: el módulo de detección y diagnóstico. Este sistema ordena que los cinturones de seguridad se aprieten y el airbag se despliegue tan pronto como la unidad de control detecte un choque. El problema aquí es más específicamente con la forma en que se calibra el sistema, ya que evita que se desplieguen las bolsas de aire y que los pretensores de los cinturones de seguridad se desplieguen solo 45 milisegundos después de que detecta un choque. Si bien el sistema puede funcionar correctamente en determinadas situaciones, no funciona correctamente en colisiones que duran más que eso y que implican múltiples impactos. Por ejemplo, si alguien chocara con un bordillo antes de chocar con un árbol, no hay evidencia de que las bolsas de aire se desplieguen o que los cinturones de seguridad se aprieten dado que la primera colisión fue con el bordillo. Esto significa que el consumidor y los pasajeros no estarían protegidos del segundo impacto más severo causado por la colisión.

Demanda Colectiva de General Motors – Reclamaciones de la Ley Limón de GM

General Motors supuestamente ha tenido conocimiento de este defecto, considerando que lanzaron un boletín de servicio relacionado en marzo de este año a los concesionarios de todo el país. Desafortunadamente, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras ha señalado que, si bien el boletín de servicio se envió a los concesionarios, no se han lanzado retiros del mercado a los consumidores. El propio boletín establece que, debido a la acumulación de partículas de óxido en el terminal de conexión de la bolsa de aire, la luz de avería de la bolsa de aire podría encenderse, lo que evitaría que se inflara en un choque. General Motors aparentemente refutó las quejas de la NHTSA diciendo que la falla de la bolsa de aire es independiente de si la luz de falla está encendida o no y que no conocen ninguna correlación entre las dos.

Sin embargo, muchos consumidores sienten que General Motors ha sabido del defecto y ha optado por ocultarlo. Un grupo de consumidores decidió presentar una demanda colectiva contra la gran corporación, aunque ninguno de sus vehículos ha experimentado el defecto. Mencionan que hay millones de vehículos que no son seguros debido al riesgo potencial de falla de la bolsa de aire y hay evidencia que sugiere que GM debería haberlo sabido. Cuando se reformó la empresa en 2009, se adquirió toda la información de Old GM, incluidos los documentos que mencionan la imprudente decisión que tomó GM al utilizar la calibración SDM en sus vehículos.

La decisión fue tomada por GM después de que Delco le advirtiera que detener el despliegue del airbag y el cinturón de seguridad después de solo 45 milisegundos era un riesgo de diseño tanto peligroso como imprudente. No solo esto, sino que la empresa debería haberlo sabido basándose en la cantidad de quejas relacionadas, demandas individuales e investigaciones realizadas. Solo la base de datos de la NHTSA tiene más de 800 quejas relacionadas, que están disponibles para el público. No solo muchos propietarios de estos vehículos acaban de enterarse de este defecto, sino que General Motors continúa vendiendo vehículos con estos defectos todos los días. No se ha informado a personas de todo el país de un mal funcionamiento del sistema de seguridad del vehículo que pone en peligro la vida, que es otro punto principal de la demanda.

Lo que Dicen los Consumidores de GM

Si bien ninguno de los demandantes en esta demanda colectiva enfrentó los peligros de este defecto, hay muchos otros consumidores que si lo enfrentaron. Una queja de la NHTSA afirma que tanto el conductor como el ocupante estuvieron involucrados en una colisión fatal donde las bolsas de aire no se desplegaron y el módulo de control no tenía registro de la colisión. Una denuncia separada señala una gran colisión durante la nieve que involucró a 21 vehículos. Un conductor en esta colisión experimentó un impacto delantero y trasero en este accidente, pero no se desplegaron bolsas de aire. El hermano y el padre del consumidor también estuvieron involucrados en el accidente y conducían dos camionetas Chevrolet separadas, ninguna de las bolsas de aire desplegadas tampoco.

Una queja, escrita en nombre del propietario de un Chevrolet Trailblazer, señala que su madre estuvo involucrada en un accidente donde las bolsas de aire no se desplegaron; debido a la velocidad del vehículo y el impacto de la colisión, la mujer sufrió heridas fatales. Un propietario de GMC Terrain menciona que sufrió lesiones en la cabeza al golpearse la frente con el volante durante una colisión; fue trasladado de urgencia al hospital de inmediato. Una vez dado de alta del hospital 2 días después, el consumidor se comunicó con la empresa GMC sobre la falla de la bolsa de aire. GMC no comentó sobre la falla de la bolsa de aire y se notificó al consumidor que GMC no tenía más interés en el asunto.

Estas son solo cuatro de los cientos de quejas con respecto a este problema de seguridad que General Motors aún no ha reconocido. La siguiente lista incluye vehículos que se ven potencialmente afectados por este defecto de calibración, si cree que su vehículo tiene este defecto, ¡podría ser un limón!

Vehículos de General Motors Afectados

¿Chevrolet, GMC, Cadillac o Buick Lemon Law Claim? Qué Hacer si Ha Tenido Defectos en los Pretensores del Cinturón de Seguridad o del Airbag

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  • Asegúrese de que el concesionario de servicio autorizado anote con precisión todas sus inquietudes en los registros de reparación.
  • ¡Guarde copias de todos sus registros y recibos de reparación!

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