Las acciones de Ford Motor Company cayeron alrededor de un 5% esta semana después de que el fabricante de automóviles recibió un veredicto de jurado de $1.7 billones en una demanda por homicidio culposo resultante de un accidente fatal de vuelco en 2014. Un jurado del condado de Gwinnett, Georgia, aprobó por unanimidad el veredicto de mil millones de dólares, el más grande en la historia del estado.

En 2014, Voncile Hill, de 62 años, y su esposo Melvin Hill, de 74, murieron después de que explotara una llanta en su camioneta Ford Super Duty F-250 de 2002, lo que provocó que el vehículo volcara en una carretera de Georgia. La familia de las víctimas culpó al techo de la camioneta de la pareja por el incidente. El techo del vehículo se derrumbó sobre las víctimas después de la colisión con vuelco.

Un portavoz de Ford le dijo a Associated Press lo siguiente: “Si bien nuestras condolencias están con la familia Hill, no creemos que el veredicto esté respaldado por la evidencia, y planeamos apelar.” El fabricante de automóviles niega cualquier culpabilidad en el incidente.

Demanda por Vuelco de Ford

Ford supuestamente conocía los problemas de diseño con un techo débil en sus camionetas desde 1999, pero se negó a decir cuántos accidentes similares conoce. El fabricante de automóviles tampoco ha emitido un retiro del mercado debido a este problema. Sin embargo, Ford ha admitido que ha sido demandada unas 170 veces por accidentes relacionados que han resultado en lesiones y muertes. Este problema de diseño del techo podría afectar potencialmente a los vehículos Ford de servicio pesado de los años modelo 1999-2016.

El juicio de Hill duró unas tres semanas. En ese tiempo, los abogados presentaron evidencia de casi 80 accidentes similares en los que las víctimas murieron o resultaron heridas cuando los techos de sus camiones se derrumbaron sobre ellos durante los vuelcos. Finalmente, pudieron demostrarle al jurado que la pareja hubiera sobrevivido el accidente de vuelco en 2014 si no hubiera sido por defectos en el diseño del techo.

Veredicto de Vuelco de Ford

Tres cuartas partes de los daños punitivos incluidos en este veredicto van al estado de Georgia. Los jurados otorgaron a Kim y Adam Hill más de $24 millones por dolor, sufrimiento, y las muertes injustas de Voncile y Melvin. El jurado determinó que Pep Boys fue responsable por 30% del total de los daños, por instalar llantas que eran del tamaño incorrecto para el camión, lo que resultó en el acidente. El resto de la culpa se asignó a Ford, quien debe pagar más de $1.7 billones en daños, según el veredicto de Georgia.

Jim Butler Jr., el abogado que representó a Kim y Adam Hill, le dijo a CNN Business que hay mucha evidencia que sugiere que las camionetas F-250 fabricadas antes de 2017 presentan riesgos de seguridad para todos los conductores y ocupantes en caso de un accidente de vuelco. Butler dice que Ford sabía de varios accidentes similares de aplastamiento del techo antes y después del accidente de 2014. Señala que en 2005, los ingenieros de la compañía automotriz desarrollaron un techo mucho más resistente que la compañía se negó a usar en los modelos Super Duty durante los siguientes años. Butler dice que se han construido al menos 5 millones de camionetas Super Duty con el mismo diseño de techo defectuoso desde ese tiempo. Afirma que los techos de estos vehículos son tan débiles que «bien podría conducir un convertible.»

A pesar de múltiples demandas y preguntas sobre sus decisiones de diseño, Ford dice que nada de esto llega al nivel de mala conducta que resultaría en daños punitivos. Insisten en que todas sus opciones de diseño siempre se basan en la seguridad del conductor. En sus argumentos finales, el abogado defensor de Ford, William Winthrow Jr., argumentó que «la evidencia mostrará que Ford gastó mucho más dinero en desarrollar e implementar otras tecnologías para mejorar la seguridad.» Después del juicio, Ford ha seguido negando haber actuado mal en las muertes de Melvin y Voncille Hill.

Las Camionetas Pickup de Servicio Pesado No Cumplen Regularmente con los Estándares de Seguridad para Choques de Vehículos de Vuelco

Este incidente de 2014 y otros posteriores llaman la atención sobre una discrepancia en los requisitos de seguridad para vehículos pesados. Varios modelos de camionetas de servicio pesado de fabricantes como Ford y Chevrolet no cumplen con los estándares de seguridad vial establecidos por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA), lo que podría tener graves consecuencias a medida que aumenta la edad del vehículo.

En 2009, NHTSA revisó sus estándares de seguridad que describen cuánto peso deben poder soportar los vehículos durante los choques de vuelco. La agencia dijo que los vehículos que pesan hasta 6,000 libras deben soportar hasta tres veces el peso del vehículo. Este mismo estándar de aplastamiento del techo no se aplicó a los vehículos que pesaban entre 7,000 y 10,000 libras.

Los vehículos más pesados ​​solo tenían que soportar una vez y media el peso del vehículo. Un vehículo que pesa 6,000 libras debe soportar 18,000 libras en un accidente de vuelco, mientras que un vehículo de 7,000 libras solo debe soportar 10,500 libras. En 2010, NHTSA dijo que no habían suficientes vehículos pesados ​​en las carreteras de los Estados Unidos para justificar la aplicación del mismo estándar de aplastamiento de techos. Sin embargo, puede que ese no sea el caso en 2022, ya que Ford ha vendido más de 700,000 camionetas F-250 solo en 2021.

Los expertos automotrices dicen que muchos conductores usan autos que no cumplen con este estándar de seguridad de NHSTA de hace años. Además, los vehículos más pesados ​​han podido eludir los requisitos de seguridad impuestos a los vehículos más ligeros. El vehículo más pesado en el rango de NHTSA, con un peso de hasta 10,000 libras, tiene un requisito de peso más ligero (15,000 libras) que el requerido en un vehículo que pesa 6,000 libras (18,000 libras).

NHTSA ha ignorado en gran medida las advertencias de los defensores de la seguridad que afirman que el estándar de aplastamiento del techo debe ser el mismo, independientemente del peso. La agencia dice que el costo de construir techos más fuertes en vehículos pesados ​​superaría cualquier beneficio. Sin embargo, un techo más fuerte podría haber marcado la diferencia en el accidente de camión que acabó con las vidas de Voncille y Melvin Hill.

Los Expertos en la Ley Limón de California y Ford

Ford se niega a asumir cualquier responsabilidad en este caso, a pesar de los múltiples informes de lesiones y muertes resultantes del diseño defectuoso del techo en choques de vuelco. Además, no parecen tener prisa por ayudar a los clientes que han tenido problemas con sus vehículos en incidentes de vuelco. Afortunadamente, puede haber recursos legales disponibles para conductores con casos similares.

Los problemas estructurales, como el diseño defectuoso del techo, pueden estar cubiertos por la ley limón del estado de California. Los siguientes son problemas comunes de limón en las camionetas Ford:

  • Ruidos de rechinamiento en el motor 
  • Falla del motor 
  • Falla de transmisión 
  • Dirección defectuosa 
  • Estremecimiento 
  • Estancamiento 
  • Suspensión ruidosa 
  • Fugas de fluido 
  • Problemas con el cambio de marchas 
  • Oscilación de la muerte de Ford

Si compró o arrendó una camioneta Ford de servicio pesado o otro vehículo en California y ha reparado repetidamente su vehículo, debe hablar con Los Expertos en la Ley Limón para explorar sus opciones para obtener un reembolso o un vehículo de reemplazo. A través de una evaluación de caso gratuita, podemos ayudarle a determinar si usted es elegible para un reclamo de la ley limón. Si se determina que su vehículo es un limón, podría ser elegible para recibir un vehículo de reemplazo, una compensación en efectivo, o un reembolso.

Como parte ganadora, el fabricante cubre todos los honorarios y costos legales asociados con su reclamo de la ley limón, por lo que sus abogados no reciben pago a menos que usted gane.

Los Expertos en la Ley Limón han recuperado millones en daños para clientes por todo California como uno de los principales bufetes de abogados de limón del estado. Nuestros abogados ganan regularmente casos contra grandes fabricantes de automóviles como Ford. Cuando se enfrenta a Ford o alguna otra gran empresa, debe tener una representación legal experimentada y exitosa. Si desea obtener más información sobre cómo podría ser su recuperación, llámenos o complete un formulario en línea hoy.